Casino i populärkultur

Cassius Marcellus Coolidge. Få har hört talas om namnet, de flesta känner till hans konst. Vissa vill gå så långt att kalla det smörja, andra klassar det som kitsch vilket egentligen kan ses som ett artigare namn på smörja. Konst vilken massproducerats och används som hemdekoration där just Coolidge är ett prominent exempel, eller var åtminstone. Man ser antagligen inte hans verk särskilt ofta i hem längre, möjligtvis i pubar och barer. De biljardspelande och pokerspelande hundarna som sitter olika raser runt ett bord. Nu vet ni vem Coolidge är?
casino i kultur
En av tavlorna – Poker game från 1894 – originalet gick faktiskt för drygt 6 miljoner kronor på auktion för ett par år sedan. Någon, någonstans i världen tyckte antagligen inte att detta var konst jämförbar med Picasso, Cézanne eller Monet men var tillräckligt rik för att spendera några miljoner ironiskt. Eller av ren nostalgi. Tavlorna – ett dussintal där flera motiv var hundar kring ett pokerbord andra där de spelar biljard – målades i slutet av 1800-talet början på 1900-talet, blev aldrig något som sålde särskilt dyrt men så småningom snappades de upp, massproducerades och blev under en period del av populärkulturen. I TV-serien Skål (originaltitel Cheers) hänger en av tavlorna på väggen och försvaras av barägaren Sam Malone i ett avsnitt.

Kanske hade detta varit något för NetEnt, Microgaming eller Play’n Go att ta till ett online casino. Att söka licensen och skapa en slot där de bekanta bilderna på hundarna snurrar fram över hjulen, med free spins symbolen givetvis då den hund som sitter med cigarr i mungipan och uppenbart försöker bluffa sig till hela potten i pokeromgången.
Vi kan hitta många fler exempel på casino eller casinospel som använts i populärkultur.

Casino i musik

Casinospel har använts som metafor åtskilliga gånger i både sånger och litterära passager. Spelar man på onlinecasino – särskilt spel som jack vegas, roulette eller poker – ja då känner man till begreppen och känslan vid olika tillfällen, då blir referensen ganska uppenbar. Typiskt brukar liknelser med spel på casinon användas i texter som handlar om kärlek. Vunnen eller förlorad kärlek är lätt att beskriva på ett sätt där man gick All In och förlorade, eller vann för den delen.

Bruce Springsteen från skivan Human Touch:poker face

Well I’ve been a losin’ gambler
Just throwin’ snake eyes
Love ain’t got me downhearted
I know up around the corner lies My fool’s paradise
In just another roll of the dice

Lady Gagas världshit Poker Face:

I wanna hold ‘em like they do in Texas plays
Fold ‘em, let ‘em, hit me, raise it baby stay with me
Love Game intuition play the cards with spades to start
And after he’s been hooked I’ll play the one that’s on his heart

Det här är bara två exempel av tusentals möjliga. Låt oss för underhållningens skull ge er några till:

  • Kenny Rogers – The Gambler. Om man måste välja en enda sång med detta tema är denna given oavsett om countrymusik faller en i smaken eller inte. Raden i texten med ”You got to know when to hold’em, know when to fold’em” måste vara en av de mest perfekta användningarna av spel i sång
  • Frank Sinatra – Luck be a lady. Legendariske Sinatra ingick i The Rat Pack tillsammans med bland annat Dean Martin och de sågs ofta i Las Vegas, uppträdde där inte minst. Att det ingick en låt med casinotema i hans repertoar än föga förvånande
  • Elvis Presley – Viva Las Vegas. Titeln säger väl det mesta och detta var ett av The Kings senare paradnummer, inte minst när han mot slutet av 1970-talet spelade dagligen i casinostaden. Låten från filmen med samma namn knöt ihop allt vi talar om här. Film, casinospel, musik.
  • AC/DC – The jack. Är det något hårdrockarna från Australien varit bra på så är det att skapa riff och refränger från det enklaste tema. Här lyckades man få hela arenor att gunga med enbart en kortleksknekt
  • Motörhead – The ace of spades. Den fantastiske, ödmjuke frontmannen Lemmy som nyligen gick bort skapade röj på scen och detta var bandets paradnummer

Den sistnämnda tar oss till en intressant övergång. Vi har här nämnt musik som använt casinon och hela detta kulturella fenomen för att skapa låtar, men idag har vi onlinecasinon som tar musikartister och skapar titlar på ett fantasifullt vis. Motörhead tillsammans med bland annat Jimi Hendrix och Guns’n’Roses finns alla idag som spelautomater ute på nätcasinon. Där man kan vinna free spins, bonusar och sluta dagen med fantastisk jackpot, ackompanjerat under spelets gång av deras bästa respektive låtar.

Spelutvecklarna – de som levererar slot till onlinecasinon – de har verkligen tagit vara på tillfället och skapat spelautomater vilka inte känns utnyttjande av ett kulturarv, snarare som en ny dimension på det. Varför det inte finns någon slot med Kiss på casino online ännu är för oss en gåta. Bandet har lånat ut sitt varumärke från allt till bordslampor, vin och duschdraperier. Möjligtvis är de för dyra att få licens från, för glupska med tanke på vilka pengar onlinecasinon genererar och hur den innersta kretsen på två i Kiss resonerar.

Casino i litteratur

Inom litteratur har vi liknande företeelser. Här finns samma bruk av språk och samma tillämpning av genväg där man försöker förklara något tämligen komplicerat med hjälp av spel vilket är ganska binärt då man tänker efter, eftersom det är antingen vinna eller försvinna som gäller nästan varje omgång.
Om vi skall ta det mest uppenbara och relevanta exempel måste Blaise Pascal nämnas. Det här var egentligen en matematiker men på 1600-talet då han verkade anlitades dessa ofta för sin litterära förmåga. Pascal sa vid ett tillfälle:

Tro är ett vist vad.
Visserligen kan tro inte bli bevisat, vilken skada kan komma om du satsar på dess sanning och den visar sig falsk? Om du vinner på det, vinner du allt. Om du förlorar, förlorar du inget. Satsa på det därför utan tvekan. Att han existerar.

I sitt ordval blir detta än mer intressant då man betänker att Blaise Pascal anses vara roulettspelets uppfinnare. Han som skapade den första utgåva till ett av de mest populära spelen som vi idag anser måste finnas på ett casino för att det ens skall anses vara ett fullvärdigt casino, oavsett om det är fysiskt eller på en spelportal online.

Ytterligare ett litterärt exempel där casino använts som inspiration – och här i flera dimensioner – är Hunter S. Thompson. Den här författaren är något av mytisk, han tillhör en grupp vars alster lockar lika mycket för många, som det liv han levde. Filmen Fear and Loathing in Las Vegas handlar om Hunter S. Thompson, där författaren spelas av en Johnny Depp i sitt essä. Det är ingen film att ta barnen till på söndagsmatiné, och ingen film man vill se bakfull bakom en beställd pizza på en söndag. Den är helt enkelt ganska skruvad precis som Thompson tillät sitt liv bli skruvat med droger och allt därtill. Han använde casino som referens åtskilliga gånger i sitt liv:

Det finns många tuffa läxor att lära från spelande men den svåraste lärdomen är skillnaden mellan att ha kul och vara smart.

När man har lite insikt om hur Hunter S. Thompson valde att leva sitt liv samtidigt som man vet att han gärna besökte casinoindustrins Mecka Las Vegas kan det för vissa te sig spontan att han enbart pratar om hur en person skall agera vid ett bordsspel, men det är en djupare mening i hans ord. Han pratar om livet i stort, med en liknelse. Han menar att all vi som lever, vi sitter framför ett gudarnas rouletthjul eller liknande och att utgången handlar mycket om tillfälligheter samtidigt som det handlar om smarta vad. Hur man betraktar och gör dessa insatser, det kan avgöra om man lever eller dör. Ha kul kortsiktigt eller vara smart långsiktigt.

Hunter S. Thompson gick bort 2005 vid en ålder av 67 år, trots missbruk i alla dessa former. Han verkade ha hittat ett sätt att spela på grön nolla i roulett varje gång och vinna ofta.

Casino i filmercasino i film

Jösses, var skall vi börja? James Bond?

Där med 007 har vi den ultimata användningen av spänningen inom casino i film. Finns det en enda film om dubble-O-seven där han inte är på ett casino? Jag kan då inte komma på en. I stilig kostym, inför sina antagonister, står han iskallt vid ett bord och får denne förlora stort. Vad är de tre första sakerna ni själva tänker på då ni får höra 007? Agent, Walther PPK, och casino. Eller hur? Och när han spelar är det Baccarat.

Men det finns filmer långt mer fördjupade i ämnet casino än den här agenten.

Låt oss börja med filmen Casino, den som Martin Scorcese regisserade och den som handlar om hur brutal faktiskt industrin en gång i tiden var. Rober de Niro har blivit skickad att hålla ordning på ett casino i Las Vegas där maffian tvättar pengar. Framgångsrikt så länge han får styra ratten. Men så kommer Joe Pesci ut med sina ambitioner och sina vilda takter. Han nöjer sig inte med att vara en springpojke, han vill ha mer. Givetvis börjar det krakellera då.

Rainman med Dustin Hoffman och Tom Cruise är ingen film helt i casinomiljö men den är värd att nämnas ändå tack vare scenen då den förstnämnda utnyttjas räkna kort i Blackjack. Här har vi en yngre bror desperat vad gäller pengar som efter mycket möda börjar få insikt i vad hans äldre är kapabel till. Det är egentligen en ganska sorglig scen som handlar om utnyttjande, ett ögonblick som inte alls är särskilt snyggt utövat, men där den yngre brodern till slut inser sin äldre brors riktiga värde.

Oceans 11 har gjorts i efterföljare 12 och 13 med Brad Pitt, George Clooney, Elliott Gould, Matt Damon, Andy Garcia, Julia Roberts, ja listan bara fortsätter. Ett gäng av mycket välslipade skall gå in och stjäla allt på ett av de största casinon Nevada har att erbjuda. Den här filmserien med en enastående kavalkad av superkänd filmskådisar bygger på en gammal film där lika enastående fanns i rollistan. Frank Sinatra, Sammy Davis Jr, Dean Martin och Peter Lawford spelade då. För er som kan Las Vegas historia, ja ni vet att de sistnämnda fyra utgjorde Rat Pack, de som var den tidens – på 1960-talet – mest glassande gäng.

Vi kan inte lista filmer här utan att nämna en av de största flopparna i tiderna. Det ligger i både filmproduktionens natur och i casinospelandet att ibland vinner man, ibland förlorar man. Paul Verhoeven, mest känd för Robocop fick förtroendet att göra filmen Showgirls. Ett ambitiöst projekt vilket av outgrundliga anledningar drog ut enormt på budget. Här fanns inga superstjärnor som slukade ln, inga specialeffekter, ändå gick det åt skogen redan tidigt. Filmen gav oss en ny aspekt på livet i casinomiljö. Flickorna, tjejerna, kvinnorna som dansade på scenen i de spektakulära showerna vilka Las Vegas gjort sig kända för. Det var egentligen ett ganska bra tema, men Verhoeven lyckades skapa skräp av hela konceptet. Och där är egentligen kontentan av spelstaden. Antingen lyckas man rikligt, eller så hamnar man i misär.

Casino på TVcasino i tv

Det är egentligen underligt att inga casinospel har lyckats få ett eget TV-program. Vi har tävlingar i alla dess former där det delas ut både pengar, bilar eller resor. Vi har faktiskt TV-kvällar i Sverige där man delar ut miljoner på hjul, luckor och dragningar. Men på något vis fastnar bordsspel och slot i häraden att detta inte är likvärdigt bra. Om man ger det en stund och tänker efter, så är det ganska konstigt.

Vad är skillnaden mellan att snurra på ett hjul där det går att vinna tiotusentals kronor, och att spinna igång en slot där det går att vinna minst lika mycket?

På TV har det inte gjorts lika mycket som på film. Avgörande är naturligtvis miljön där man inte vill exponera inför minderåriga hur som helst. Våld går tydligen bra, men spel, nej det är tabu. Tolka det som ni vill.

Deadwood är en kultserie som utspelar sig i Vilda Västern där casino har en central roll. Här – för den som är nyfiken och har ett bra öga – går det att se många spel vi idag hittar på onlinecasino men i sin ganska enkla form.

Serien Las Vegas höll på i sex säsonger mellan 2003 och 2008 där James Caan spelade huvudrollen. Mest känd som Sonny i Gudfadern – han som blev pepprad med Tommyguns vid en vägtull. Driver Caan tillsammans med en handfull andra ett casino i Las Vegas och vi får följa alla svårigheter detta innebär vad gäller hålla koll på fuskande spelare, korthajar, tjuvar och rivaliserande casinon som försöker locka över de bästa i personalen.

Casino i TV-spelcasino fallout

När grafiken började bli bättre och allt fler skaffade sig en dator hemma, försökte spelutvecklare hitta sätt att skapa innovation. Redan med Commodore 64 satt det miljoner runt om i världen och spelade äventyrsspel vilka egentligen bara var en stillbild där det gick att välja ett eller två, kanske tre alternativ att ta sig vidare från. Med PC och vassare processorer kom animering, äventyrsspel som kunde innehålla minispel. Ett av dessa var exempelvis Leisure suit Larry. Han skulle guidas runt på olika uppdrag mot slutet av berättelsen och vad kunde vara den enklaste formen av avbryt mitt i ett sådant spel, än att tas till ett pokerrum där man fick spela mot andra (datorn) och kunde vinna poäng (pengar)?

I TV-spel har detta använts ofta. Det är ett ganska enkelt sätt att skapa bonusspel eftersom de flesta kan reglerna redan från början och kan man de inte så brukar det vara intuitivt. Vi har sett det i Super Mario och många andra.

Sammanfattning

När vi är ute och spelar på casino online, svenska casino eller andra, då gör vi det med några av de bästa som inspirerat. Musiker, författare, till och med poeter har skapat alster vilka är där med oss. Mitt inne i en hand framför ett bordsspel men ändå inte bredvid oss. När man säger sig ha fått en färgstege i kärlek vet alla vad detta betyder. Det kanske inte är något man skall använda som replik inför sin potentiellt blivande älskade ute i en bar, men vännerna vet hur högt man rankar handen i livet. Det är inte den mest charmiga repliken, men vi vet alla vad den innebär.

 

Underligt ändå hur så många spel på casinon har satt sig i människors medvetande, även de som aldrig ens spelat. På onlinecasinon ges man en möjlighet att prova alla dessa utan insats. Det är bara att besöka ett, ladda igång det och spela för låtsaspengar. Har man inte fastnat tidigare så lär den upplevelsen trigga igång vinnarinstinkten.

 

Vad vi vet om casinospel, det är att de aldrig kommer försvinna och vi ser att från 1600-talet då Blaise Pascal introducerade roulett, århundraden innan då andra versioner skapades vilka ligger till grund för det vi spelar idag, att de inspirerar till nya skapelser. På casinon online har vi bara sett början.